Atanásio nasceu com seis dedos em cada mão. Cortaram-lhe os excedentes.
Cortassem mais dois, seria o mesmo admirável oficial de sapateiro, exímio seleiro. Lombilho que ele faz, quem mais faria?
Tem prática de animais, grande ferreiro.

Sendo tanta coisa, nasce escravo,
o que não é bom para Atanásio e para ninguém. Então foge do Rio Doce.
Vai parar, homem livre, no Seminário de Diamantina, onde é cozinheiro, ótimo sempre, esse Atanásio.

Meu parente Manuel Chassim não  se  conforma. Bota anúncio no Jequitinhonha, explicadinho: Duzentos mil-réis a quem prender crioulo Atanásio. Mas quem vai prender homem de tantas qualidades?